TIEMPOS DE TRABAJO

TIEMPOS DE TRABAJO

 

Tres relojes y cal.jpg

En todo lo referente a los tiempos de trabajo, tanto encuadernadores como restauradores de libros a menudo nos enfrentamos a dos tipos de situaciones: cuando algunos clientes llaman para pedir, por ejemplo, una encuadernación de tapa dura y en cuero a entregar en tres días; o bien la de alumnos que, impacientes, consideran que un par de horas de prensa para sus libros es tiempo más que suficiente.

Al contrario del segundo caso, el primero es mucho más difícil. Los alumnos al menos tienen la oportunidad de descubrir por sí mismos la importancia de esos tiempos a través del resultado final de sus trabajos. Muchos clientes, en cambio nunca llegan a entenderlo.

Y eso es frustrante; eventualmente comprensible pero frustrante, al fin y al cabo, porque no revela más que una profunda ignorancia acerca de lo que significan un trabajo y un oficio manuales.

Para todos ellos: los tiempos de los que resulta un trabajo bien hecho jamás son arbitrarios; por el contrario, son parte fundamental tanto de su realización como del resultado final. Un encuadernador sin tiempo sólo hace cuadernos; sólo uno que sí lo tiene hace libros.

Encuadernar es como armar un rompecabezas cuyas piezas fuesen de origen diverso -madera, cerámica y metal, por ejemplo-. Al comienzo el trabajo es sólo eso, un rompecabezas, un montón de fragmentos que se van juntando en los lugares correctos… como puedan. Sin embargo, cuando aparece el factor tiempo, esas piezas comienzan a ajustarse unas con otras: el papel de las hojas se acomoda en la costura que lo sostiene, la costura se tensa para adaptarse al lomo, el lomo se afianza para que se afirme en él el cartón de las tapas, las tapas apuntalan el cuerpo del libro, la piel -o la tela- envuelve e inmoviliza cada una de las partes y la prensa, se encarga del resto; es decir del ensamble final.

¿Un día? No. ¿Tres? Tampoco. ¿Cinco? Tal vez. ¿Entonces cuánto? El tiempo que se requiera.

El tiempo necesario para que una encuadernación pueda convertirse en algo más que sólo un montón de materiales y piezas unidas de alguna manera.

El tiempo necesario para que esa encuadernación llegue a tener vida propia.

VOCABULARIO II

VOCABULARIO II: EL LIBRO

 

Como mencionábamos en la entrada anterior, el códex comenzó a utilizarse hace más de mil años. Si bien los siglos aportaron distintos cambios tanto en técnicas como en materiales, la estructura original se mantiene sin mayores cambios hasta el día de hoy. La imagen a continuación muestra un libro con los nombres de sus partes más importantes y comunes; más abajo va la definición de algunas de ellas:

Bisagra: canal o pliegue que se encuentra entre el lomo y las tapas y que une y articula ambas partes.

Capitel: cinta de seda o bordado de uno o dos colores que se pone en algunas encuadernaciones en la cabeza y en el pie del lomo (1). Originalmente los capiteles eran bordados a la costura misma y su objetivo era impedir que, al tomar el libro desde una estantería (2), se rompiera el material de recubrimiento de las tapas (por lo general cuero).

Ceja: Parte de las tapas de un libro que sobresale del volumen constituido por las hojas y páginas.

Guardas: hojas de papel que se ponen al principio y al final de los libros para su protección; pueden ser tanto decoradas como de un solo color. En contraposición, las hojas de respeto son las páginas blancas y/o en blanco que, en algunas ediciones más cuidadas, vienen después de las guardas y antes de la portada (página de título).

Soporte o nervio: cinta de algodón o cordón de cuero o de cáñamo en que se apoya la costura de un libro (3). Actualmente la mayor parte de los libros, sobre todo en el caso de ediciones muy grandes, la costura se hace de manera industrial y no lleva soporte alguno.

Tejuelo: etiqueta de cuero o de papel que va en el lomo del libro y que lleva el título y/o el autor de la obra. Actualmente se prefiere imprimir estos datos directamente sobre el material del lomo; las etiquetas, en cambio, por lo general son utilizadas para algunas ediciones más cuidadas.


ENLACES

VALOR Y TIEMPO DE NUESTRO TRABAJO

VALOR Y TIEMPO DE NUESTRO TRABAJO

 

Hace un tiempo publicamos una entrada titulada El valor de nuestro trabajo en la que hablábamos del tema aunque desde la perspectiva de la encuadernación y de la edición y diseño de libros. En esa ocasión emulamos un cartel, descubierto en Facebook, redactado por una orfebre y cuyo texto se relacionaba con su trabajo, pero que adaptamos perfectamente a nuestro tema, el valor del trabajo.

Aunque sin cartel esta vez, hoy repetimos la experiencia, pero desde el punto de vista de la encuadernación-restauración de libros; un poco en respuesta a las preguntas y/o comentarios más frecuentes que nos hacen la mayoría de nuestros clientes, tanto al inicio del trabajo como en el transcurso del mismo. Una de ellas es “mi libro no tiene casi, casi nada, ¿cómo puede costar tanto pegar un par de hojas y volver a ponerle las mismas tapas?”; y la otra “le dejé mis libros hace cinco días en su taller, ¿todavía no están listos? ¡Pero si no había casi nada que hacerles!”.

En vista de las circunstancias y a modo de respuesta, aquí van algunos comentarios que esperamos aclaren al menos algunas dudas al respecto:

  • Un restaurador es –y debe ser-, antes de nada, un encuadernador experimentado. En ese sentido los estudios y la experiencia nos igualan a los médicos: aprender, conocer, entender y saber para tratar.

  • Un restaurador no arregla, remienda ni repara; restaura.

  • Un restaurador necesita tiempo, como todo aquellos que realizan trabajos manuales; pero el de la restauración es un trabajo particularmente lento: un libro en mal estado puede llevar días en ser restaurado, pero a veces semanas e incluso meses.

  • Un restaurador –al menos en Chile- nunca cobra por la realización de un presupuesto, por mucho tiempo que estos requieran (lo que en cambio sí hace un técnico tan sólo por revisar a domicilio una lavadora o una estufa a reparar).

  • Un restaurador cobra sólo por su tiempo y los materiales necesarios para la realización de su trabajo, indiferentemente del valor –sentimental, monetario, histórico u otro- de la obra a intervenir (si aún le quedan dudas sobre esto último, piense: ¿cuánto cobra, por horas o por día, una persona cualquiera para realizar el aseo y otros trabajos domésticos en una casa?).

Finalmente, nunca recurra a un restaurador –uno calificado- si no está dispuesto a invertir en el trabajo bien hecho de alguien experimentado. Si  no es así… mejor guarde su libro en un caja. 

 

DISEÑADORES Y ENCUADERNACIÓN

DISEÑADORES Y ENCUADERNACIÓN

 

A menudo sucede lo mismo: un diseñador edita y diseña un libro que luego quiere hacer encuadernar a mano, ya sea porque se trate de una publicación de pocos ejemplares o de un ejemplar único. Lleva entonces su libro ya impreso al encuadernador... y este se encuentra con un sinnúmero de hojas sueltas, impresas casi de borde a borde, y sin hojas de guarda o de respeto. Es decir, un libro cuyas posibilidades de encuadernación serán muy restringidas y que, por lo tanto, nunca permitirán lo esencial de una bien hecha: que el libro se abra completa y perfectamente.
Alguna vez un experto en comportamiento animal dijo que el problema entre perros y gatos reside esencialmente en que ambos utilizan los mismos gestos -agitar la cola, bajar las orejas, arquear el lomo, sostener la mirada o no mirarse, etc.- para expresar cosas totalmente distintas, lo que los lleva, por consiguiente, a una absoluta 'incompresión de lectura' del otro, con las consecuencias que todos conocemos.

Algo parecido sucede con encuadernadores y diseñadores de libros, pero al revés: utilizamos distintas palabras para nombrar las mismas cosas: hoja/página, cuadernillo/librillo, guardas/hojas en blanco, etc.

Es por eso que nos parece importante acotar y precisar algunos términos. Es decir, dar a conocer a los diseñadores lo que, para nosotros, significan hoja, página y cuadernillo, y luego los tres elementos esenciales sobre los que se construye una buena encuadernación (y, de paso, una edición perfecta): cuerpo del librohojas de respeto y hojas de guarda.

Como vemos en la imagen, para un encuadernador, una hoja es un pliego entero que se divide en dos páginas; y las páginas no tienen derecho/revés (cada página es una sola, con su derecho y su revés).

En cuanto a los términos cuerpo del libro y hojas de respeto y de guarda, estas últimas se definen como sigue:
Hoja de guarda: la hoja que se encuentra al abrir el libro, pegada por un lado a la tapa y por el otro al cuerpo del libro. Esta puede ser de color o decorada
Hojas de respeto: la o las hojas en blanco que van entre las de guarda y el cuerpo del libro. Esta puede ser una sola, pero también dos o tres, dependiendo del volumen (tamaño en páginas) y del tipo de libro.

Esperamos que esta entrada llegue el mayor número posible de diseñadores... pero también de encuadernadores! Y no seguir relacionándonos -trabajando juntos- como perros y gatos...

EDEN WORKSHOPS

E D E N   W O R K S H O P S

Eden Workshops es el sitio web de Richard y Margaret Norman, un matrimonio británico de encuadernadores y restauradores de libros actualmente residentes en Francia. Pero, más que página, se trata de una verdadera puerta no sólo al taller y al trabajo de los Norman: el sitio es también una tienda de herramientas y materiales varios, un permanente tablón con datos, avisos y enlaces y, más que nada, una sorprendentemente amplia y generosa biblioteca de manuales -tutorials- sobre distintos temas, todos muy bien explicados.

Por todo esto, Eden es uno de nuestros 'lugares' imperdibles, tanto por su sitio web como por su página en Facebook. Lo mejor de ésta última son los cientos de imágenes que, periódicamente (¡casi todos los días!), los Norman suben y comparten con sus seguidores: libros raros, preciosas encuadernaciones antiguas, trabajos en curso y mucho más.

Eden Workshops
Eden Workshops en Facebook

ENCUADERNACIÓN PASO A PASO

E N C U A D E R N A C I Ó N   P A S O   A   P A S O

El magnífico sitio/portal Book Arts Web -uno de los mejores y más completos de su tipo- organiza y publica anualmente, bajo el nombre de Bind-O-Rama, una exposición internacional de encuadernación en línea. El Bind-O-Rama del año 2013, que actualmente se presenta en el sitio, está dedicado a la estructura y construcción de encuadernaciones históricas. Lo novedoso, y que hace esta exposición especialmente interesante, es que los libros presentan, al mismo tiempo, todo el proceso realizado para su encuadernación. Imperdible.

 

 

Bind-O-Rama 2013: Historic Cut-away Binding Structure Models

ENCUADERNACIÓN MEDIEVAL

E N C U A D E R N A C I Ó N   M E D I E V A L

 

Este magnífico sitio de la Biblioteca de la Universidad de Yale nos invita a seguir aprendiendo sobre historia de la encuadernación. Las bibliotecas universitarias norteamericanas son incomparables a la hora de publicar digitalmente sus colecciones y libros, y este sitio no es la excepción.

Las secciones son dos: una dedicada a la encuadernación medieval, mediante la presentación de distintos ejemplos, técnicas, estilos y materiales, y otra destinada a tintas y pigmentos. Como si fuera poco es posible bajar todo el material en formato pdf.

Traveling Scriptorium

UN OFICIO A LA ANTIGUA

U N   O F I C I O   A   L A   A N T I G U A

 

El sábado 12 de abril (20014), en la revista Vivienda y Decoración de El Mercurio, periódico de Chile de publicación diaria, apareció el artículo Oficios a la antigua. El primer oficio mencionado es el nuestro, y el encuadernador mencionado es nuestra amiga Claudia Constanzo. Su elección para el reportaje no podría haber sido más acertada, ya que se trata de una verdadera maestra en el oficio y una de las mejores en nuestro país; a ella todas nuestras felicitaciones.

Oficios a la antigua I

Oficios a la antigua II

HISTORIA VISUAL DE LA ENCUADERNACIÓN

H I S T O R I A   V I S U A L   D E   L A   E N C U A D E R N A C I Ó N

 

Historia de la encuadernación en dos interesantísimos videos (YouTube). Desde las tablillas de cera hasta la encuadernación actual, pasando por una variada gama de estilos y técnicas de todos los tiempos, con imágenes únicas y de gran belleza. Imperdible.

Historia visual de la encuadernación - primera parte

Historia visual de la encuadernación - segunda parte

MIRAR. VER. APRENDER

M I R A R .  V E R .  A P R E N D E R .

 

El trabajo de otros es siempre importante, especialmente si esos otros son maestros en su oficio. Este enlace lleva a las exposiciones en línea del Guild of BookWorkers, organización nacional norteamericana fundada en base a las artes del libro y que reúne a importantes encuadernadores, impresores y artistas del libro. Para ver, mirar, admirar, aprender... y seguir trabajando!

Guild of BookWorkers - Online Exhibit

EL CIELO DE PARANAL

E L   C I E L O   D E   P A R A N A L

 

Valentina Rodríguez es una de nuestras alumnas. Es periodista y trabaja en la E.S.O. (European Southern Observatory), organismo a cargo de los observatorios más conocidos de nuestro país, como Paranal y La Silla. Gracias a ella la E.S.O. me pidió la encuadernación de un libro que sería regalado a los Príncipes de Asturias -actuales Reyes de España- en el curso de su visita a los observatorios de Paranal (noviembre, 2011).

A pesar de que Valentina sólo está dando sus primeros pasos en el oficio de la encuadernación, sus notables habilidades manuales -en particular el tejido a crochet con hilo metálico- nos llevaron a hacer el libro juntas desde un comienzo.

Las únicas dos limitaciones para el trabajo eran el tiempo -sólo contábamos con seis días- y el material a utilizar para las tapas: tela de color negro. Esta última condición, sin embargo, nos facilitó muchísimo la tarea, especialmente a la hora de adaptar a las tapas del libro el diseño por el cual finalmente nos decidimos.

La premisa era: ¿cómo asociar el gran talento de Valentina con el crochet al diseño de la encuadernación? Y también: ¿cómo integrar los elementos que queríamos usar, es decir cobre y plata, con los observatorios y su ubicación? El cobre por su color tan parecido a las tonalidades del desierto, y la plata por su brillo de estrellas en la noche...

A continuación presentamos el resultado.

Vista de una de las páginas del libro; a la derecha, las hojas de guarda, con las constelaciones de Escorpión y de Orión (las tres estrellas centrales de ésta última son las que llamamos en Chile 'las tres Marías')

BITÁCORA DE NAVEGACIÓN

B I T Á C O R A   D E   N A V E G A C I Ó N

 

Les presentamos el último trabajo de Olaya Balcells, una bitácora de navegación para el yate chilenoJuainot, propiedad de un cliente. Se trata de una encuadernación con lomo y costura a la vista y tapas caladas. Para prevenir posibles cambios climáticos y variaciones de temperatura / humedad, las tapas fueron realizadas en doble espesor de cartón y el lomo protegido con papel japonés y PVA (lo que, sin embargo, puede no ser suficiente...) (¡con el tiempo en alta mar nunca se sabe!). Las fotografías a continuación muestran las etapas más importantes de la realización del libro.

En la última imagen (página que enfrenta la de portada), se encuentra la definición exacta del término bitácora: del francés bitacle -y éste de habitacle-, la bitácora es un 'armario' cilíndrico fijado a la cubierta y cerca del rueda del timón, en donde se guarda la aguja náutica. En la antigüedad, cuando los barcos carecían de puente de mando cubierto, la bitácora guardaba también el cuaderno en donde se anotaban los pormenores de las navegaciones, a la manera de un diario de bordo. Con el tiempo, la noción de bitácora pasó a asociarse de manera casi exclusiva a la de cuaderno: cuaderno de bitácora.

ENCUADERNACIÓN COPTA

E N C U A D E R N A C I Ó N   C O P T A

 

Para todos los interesados en la encuadernación copta*, su origen, historia y cómo se hace, este archivo visual de Peter Baumgartner, muy bien hecho y fácil de leer y entender, es imperdible:

PAPIERDESIGN: Coptic Binding

Nota: la encuadernación de tapas abiertas (tercera imagen a la izqu.) pertenece a Nina Judin

* El término copto hace referencia a los egipcios que antiguamente profesaban, y profesan, algún tipo de fe cristiana, ya sea en la Iglesia Copta, en la Ortodoxa Copta, en la Católica Copta o en la Evangélica Copta.

HOMENAJE A CLAUDIO GAY

H O M E N A J E   A   C L A U D I O   G A Y

María José Illanes, encuadernadora-restauradora pero también una gran artista y maestra en el arte de la ilustración, acaba de terminar la restauración y reencuadernación del Atlas de la Historia Física y Política de Chile del naturalista Claudio Gay*. Los dos volúmenes del Atlas se encontraban en relativo buen estado; no así sus tapas, que fue necesario rehacer por completo. En lugar de realizar encuadernaciones tradicionales, en cuero y papel o tela y papel, María José optó por cubrir los libros (y los estuches contenedores de cada libro) con lienzo de pintor. Luego decoró cada tapa y cada superficie de los contenedores con ilustraciones basadas en las imágenes de los Atlas. Las fotografías que vemos aquí dan cuenta de su prolijo, delicado y precioso trabajo: todo un homenaje a uno de nuestros mayores naturalistas.

*Claudio Gay (1800 - 1873). Naturalista francés nacionalizado en Chile en 1941. Más información acerca de su vida y su obra aquí.